Vintage coca cola illustratie
Vintage Coca-Cola illustratie

Sinterklaas was eerst en de Kerstman is een copycat. De kledij van de Kerstman oftewel Santa Claus verwijst naar onze christelijke Sinterklaas. Sinterklaas of Sint-Nicolaas was een bisschop die traditioneel een rood gewaad droeg. Nederlandse emigranten staken zonder stoomboot maar met Sinterklaas de Oceaan over in de 17e eeuw al gauw adopteerde het Amerikaanse volk ‘Santa Claus’. Net zoals Sinterklaas deelt hij cadeautjes uit, maar alle verwijzingen naar zijn bisschopsambt verdwenen. Geen mijter en staf meer te bespeuren…

kerstman nast 1881
Kerstman Thomas Nast, 1881

Tot in de 19e eeuw waren er verschillende omschrijvingen te vinden van Santa Claus. Rond, slank, in een groen of rood pak,… De Amerikaanse schrijver Clement Clarke Moore schreef in 1823 het gedicht ‘A Visit from St. Nicholas‘ dat mede het beeld van Santa Claus vastlegde. Hij was de eerste die een bonte pak vermeldde, twinkelende ogen, bolle rode kaken en “a little round belly that shook when he laugh’d, like a bowl full of jelly”.

In 1881 publiceerde de Amerikaanse cartoonist Thomas Nast een tekening van ‘Merry Old Santa Claus’ in Harper’s Weekly. Tot op vandaag sluit onze visie van de Kerstman aan bij die tekening.

De commercialisering van de Kerstman en zijn rood-witte pak begon in de jaren ’30. De Amerikaanse tekenaar Haddon Sundblom tekende een afbeelding van de Kerstman voor een reclamecampagne van Coca-Cola. De afbeeldingen sloegen enorm aan en tot in 1964 maakte Sundblom Santa Claus tekeningen voor de multinational. Heel wat bronnen beweren dat Coca-Cola verantwoordelijk is voor de rode kleur van het Kerstmanpak, maar dat is een wereldwijde leugen, knoop het in je oren :) Sinterklaas was de trendsetter, de Kerstman slechts een copycat. De verspreiding en commercialisering van de ronde buik, bolle wangen,… is wel het werk van slimme Coca-Cola marketeers.

Dan heffen we nu het (Coca-Cola) glas op de Kerstman én de Sint!
Fijne feesten!

Bronnen:

Lees ook: